TOP > 保護した直後に猫が出産! 「どうぶつドーナツ」屋さんの激動の1年半

トピックス

保護した直後に猫が出産! 「どうぶつドーナツ」屋さんの激動の1年半

みー
みー

 猫顔など人気の「どうぶつドーナツ」を開発・販売している「イクミママ」こと中尾育美さん(46)は、自宅でも猫たちと一緒に暮らしている。その猫たちとの生活は、夫の中尾和善さん(43)とメス猫の不思議な出会いから始まった。

 

(末尾に写真特集があります)


☆  ☆


「猫を拾っていってもいい?」


 偶然1匹の猫と出会い、和善さんが妻の育美さんに急いで電話をしたのは、昨年3月のこと。


 仕事で千葉県船橋市に行った時、幹線道路沿いの茂みに、ミャーミャー鳴く1匹のメス猫がいた。目が合うと、猫は足元に寄りグルグル甘えてきた。生後1年にも満たない感じで、人懐こかった。


「どうしたんだろう?」


 通りかかった年配の女性が「捨て猫なの?」と言いながら歩いていった。猫は後を追うように女性についていったが、“飼ってもらえない”と悟ったのか、くるっと向きを変えて、再び和善さんのほうに戻ってきた。


「『あなたしかいない』というような、切ない目で見られて(笑い)。近所の男性に聞くと、地域猫として可愛がられたようで、その人も飼えないと。『キャリー貸すけど、どうおにいさん?』といわれて心が決まりました」

 

まる
まる

 神奈川県の自宅には、「まる」という名の猫がいた。ドーナツの仕事をするため京都から育美さんが上京した後に、保護した雌猫だ。まるとの相性が気になったが、「運命的なもの」を感じて猫を連れ帰った。こうして家族の一員となった猫は「みー」と名づけられた。


 みーが、中尾家に騒動を巻き起こすとは、その時点では思いもしなかったという。


☆  ☆


 異変が起きたのは、それから1ヶ月してから。


「ねえ、みーちゃん太ったんじゃない?」


「そうだねえ……え、まさか?」


 動物病院で検査すると、お腹に赤ちゃんがいて、1週間後には生まれそうだという。


「家に来てすぐ病院で健診したんですが、その時には妊娠はわからなかったんです。出産には立ち会ったことがない。これは大変だ、と」と育美さんはいう。

 

出産前のみー
出産前のみー

 みーのお腹はあれよあれよという間に膨らみ、5月4日、和善さんの布団で子どもを生んだ。


「1匹産むと胎盤を舐めとり、また生んでは舐めて……誰に教わったわけでもないのに、母猫ぶりが神秘的で感動的でした。結局5匹も産んだんです」


 子猫5匹の突然の大所帯。知人に譲るつもりだったが、簡単な名前はつけた。黒猫「くろ」、黒に髭模様の「ひげ」、さび柄の「さび」、はち割れの「はち」、先住まるに似ている「まるジュニア」……。みーのおっぱいを飲んで子どもたちはスクスクと育っていった。


 生後15日目には、いつもの場所から全員姿を消した。みーがひそかに室内で“引越し”を敢行していたのだ。


 和善さんは「どこや? でも出勤するんで、着替えなきゃ、と思って引き出しを開けたらパンツや靴下の上にぞろぞろ、そこにおったんかーい(笑)」と振り返る。

 

生後1か月の5匹
生後1か月の5匹

 母猫みーと、夫妻の愛情をたっぷり受け、子猫の譲渡先は次々に決まっていった。


「くろとまるジュニアは、整体の先生に譲り、ひげはカメラマンに。いちばん小さいさびちゃんは我が家に残ると思っていたら、ドーナツ店のスタッフが『家にさび柄がいるので』といってリクエスト。なので、はちを残すことにしたんです」と育美さん。


 唯一の気がかりは、さびだった。

 

生後11日のさび
生後11日のさび

 体重の推移を記録していたが、さびはなかなか体重が増えず、小さいせいか、なにをするにも1テンポ遅れた。


 それでも生後3カ月して全員が乳離れし、巣立ちの時を迎えた。子猫を送り出すたびに、育美さんは号泣し、「そんなに泣いたら、皆ももらいにくいやろ」と和善さんが苦笑するほどだった。特にさびについては、最初のころ家に残ると思いこみ、小さいので気にかけていただけに、別れはひとしおだった。「いってらっしゃい、しあわせにね」


☆  ☆


 ところが事態は一転する。


「様子が変なんです」


 さびを送り出して5日後、里親となったスタッフから連絡が入った。


「食べないし、急にぐったりして」


 急いで一緒に病院に連れていくと、「ひどい貧血、たぶんもうダメです」と獣医師から告げられた。


「それまで元気だったからビックリ。ウイルスの病気かもしれないので、ほかの猫と隔離するようにと言われ、とりあえず私の家に連れて帰り、別の部屋に寝かせました」


「もしかしたら家で看取ることになるの」と、混乱して茶の間でたたずんでいると、不思議なことが起きた。


 茶の前にいたみーがニャーニャーと鳴いたら、その声を聞きつけ、ふらふらしながら、さびが歩いてきたのだ。さっきまで立ち上がれないほど弱っていたのに。


「そ、そんなにお母さんと一緒にいたかったの」


 育美さんの胸は震えた。その夜のうちに、別の大きな病院に連れていくと、やはり貧血がひどく「危ない」という。母猫みーからの輸血を勧められ、一泊入院して、母猫から娘猫へと血液が送られた。そうして、消えそうだった命が、繋がった。


「輸血前は本当に危なくて、大阪に出張した夫に『さびちゃんが死にそう、帰ってきてー』といって戻ってもらったほど。本当によかったです」と育美さんは胸をなでおろす。


「原因はウイルスではなく不明。病院で調べても、どんな病気にもあてはまらないと先生が仰った。さびは、みーちゃんや家から離れて“絶望”して、死にかけたんではないか」と和善さんは振り返る。


 スタッフの家に戻してまた具合が悪くなるのも心配で、結局さびは中尾家の子になった。今ではすこぶる健康になったが、不思議なことに、まったくトイレを覚えないという。たくさんの種類の猫砂を用意しているが、さびはどこでもジャーッ、布団やアンティークのカバンにもジョーッ。


 だが、和善さんは微笑みながらいう。


「猫はキレイ好きと思っていたので、こんな子もおるんやな(笑い)。とにかく、みーちゃんとの出会いから、今まで(1年半)は濃かった。子育てに懸命だったみーちゃんも、今は自分が一番で、他の子より私を撫でてと僕にすりすり、それもまた可愛いくて」


 みーをはじめ、はちも、さびも避妊をした。整体の先生のところに婿入りした雄はマッチョ化して、くろが体重7.1㎏。まるジュニアが6.2㎏。ひげも元気だという。


 猫騒動のさなかに、中尾家には、もうひとつ大きな出来事があった。それは、京都から東京に呼び寄せた育美さんの母が、先住のまると(自分の部屋で)仲良く暮らし始めたことだ。


「母はもともと猫が苦手でしたが、まるとは相性があって。まるは後からきたみーちゃんを警戒していて、しかも子猫を生んだので、すごく戸惑っていた。でも母というパートナーを得て、毎晩一緒に寝ている。そんな姿をみて、つくづく良かったなあと」


 波乱に満ちた猫との暮らし。涙も笑いもすべてがきっと、どうぶつドーナツ作りの糧になっているのだろう。


(藤村かおり)

 

イクミママのどうぶつドーナツ!HP:http://ikumimama.com/に催事や提携店も情報も

●元住吉・本店 神奈川県川崎市木月3-6-18モトスミコアビル1F
(7~11種類のどうぶつ&プレーンなど18種類販売)TEL:044-434-3640 (不定休)

●自由が丘店  東京都目黒区自由が丘1-28-8
(どうぶつドーナツのみ販売)TEL:03-6421-4533 (水曜定休)



☆毎月22日は猫の日として、イクミママのどーなつの店頭で猫ドーナツばかり8種類販売。今年の10月22日は8種類販売する猫ドーナツすべてをハロウイン仕様にした「牙つきにゃんこ」として販売する。

前へ
中尾家に来たときのみー
次へ
出典:sippo
1/16
前へ
次へ