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子猫だった猫が出産 子を守る姿に母の強さを見た

リク(右)と赤ちゃん
リク(右)と赤ちゃん

 2匹の猫と暮らすのは3人家族の岩田さん。すりすりと大歓迎しながら出迎えてくれたのはリク君(14歳、オス)。いっぽう、寝室でひっそりとしていたのが三毛柄の花子ちゃん(14歳、メス)。この2匹、出会ってすぐに夫婦になったのだとか。

 

(末尾に写真特集があります)

 


 ── どういった経緯で2匹の猫と暮らすようになったんでしょうか?


 14年前、最初に一緒に暮らすようになったのはリクで、程なくして、知り合いの家の庭でノラ猫が子猫を生んだと聞きつけまして。そのなかに三毛柄で綺麗なグリーンの目をした花子がいたんです。一目惚れして即決、引き取ることを決めました。もともと実家では捨て猫や犬、金魚などたくさんの生き物を飼っていたので、猫が2匹に増えることに抵抗はなく、それはごく自然な流れでした。

 

来客があっても物怖じしない
来客があっても物怖じしない

 ── 2匹の猫たちに性格の違いはありますか?


 リクは人が好きで、警戒心がない子ですね。逆に花子は、甘えん坊なのに臆病。いじめられた経験はないのに人を警戒しています。もしかしたらノラのお母さんに教えられたのかも(笑)。性格が真逆の夫婦ですね。


 ── リク君と花子ちゃんはすぐ“夫婦”になったそうですが。


 去勢手術をするタイミングを待っていたら、出会ってすぐに妊娠。花子が生後7ヶ月ころでしたね。いつものように花子を抱っこしたら、お腹が大きくなっていることに気づいて! 病院でエコーをとったら4つ子がいたんです。花子はまだ若くて体が小さかったので、子どもがお腹のなかで大きくなりすぎると、母子共に命の危険があり、その場合は緊急帝王切開になると。出産時は、絶対に立会いが必要だと言われました。


 ── 出産日まで、岩田さんは気が気じゃなかったのでは?


 兆候として出産日は体温が上がると聞いていたので、毎日花子の体温を測り、少しでも上がると私は仕事を休む日々……。“いざ本番”の日は明らかな体温上昇があり、花子も苦しそうで、いよいよ来たんだとすぐにわかりました。

 

花子は長毛の三毛柄が特徴
花子は長毛の三毛柄が特徴

 ── そして緊張の瞬間……。


 出産は自宅でしたんですが、スムーズに進み、無事に元気な4匹が生まれました! 私はというと、病院で教えてもらったとおりにへその緒を切り、花子が食べようとする胎盤を取りあげた(下痢をするため)くらいで、あとはすべて花子がやり遂げました!
産後の花子は、子猫が心配すぎてトイレはおろか、ご飯も食べないのでガリガリに痩せて、きれいだった毛はバッサバサに。自分のことよりも子猫を守っていくその姿は、強い母親そのものでした。


 ── 岩田さんは猫の出産に立ち会うのは始めてだったんですか?


 はい。私の人生において花子の出産は“大きな出来事”でした。私自身が昨年、男の子を出産したということもあり、いまさらながら花子の母親としての凄みを感じています。誰かに教えてもらったわけではなく、こんなに小さな体で出産をして子育てをするなんて。本当に感激でした。猫の出産を推奨するわけではありませんが、幸せそうに子猫を舐めている花子を見たとき、生ませてあげられて良かったなと思いました。命を繋ぐことは本能であり、自然な事でしょうから。


 ── 花子ちゃんが子育て中、お父さんになったリク君は?


 花子と子猫のいる段ボール箱を一生懸命覗きこんでいました。自分の子どもだという自覚があったのかなぁ。しばらくして、生まれた4匹のうち2匹は私の実家に、ほかの2匹は良い飼い主さんたちにもらわれて、いまでもとても可愛がられています。


 ── 岩田さんの息子さんと、リク君・花子ちゃんは一緒に遊んだりするんでしょうか?


 息子のおもちゃのサークルのなかにリクも入って遊んでますよ(笑)。あとは息子がリクのことをそっとなでることも! でもリクはお腹を触られるのが嫌いなので、息子にキックをしてましたけど(笑)。花子は息子の泣き声が苦手なんですが、リクはもともと両耳が聞こえないのでへっちゃらみたいですね。

 

花子、リク、岩田さんの赤ちゃん
花子、リク、岩田さんの赤ちゃん


 ── 表情やしぐさなどを見ても、耳が聞こえない雰囲気はしないんですね。


 2匹ともいま14歳で腰が悪くなってきたし、歳をとりましたねぇ。昨年12月に花子は腎不全になり、今は2週間に1度通院。リクは子猫のころから肝臓が悪かったのと、最近は首に脂肪腫ができました。悪性ではないから、経過をみているところですが……。長生きしてもらいたいなぁ。


 ── 長年共に暮らす2匹の猫たち。岩田さんにとってどんな存在でしょうか?


 家族ですね! 一緒にいることがとても自然。息子にも私と同じように猫好きになってもらいたいですし、いつかみんなを腕枕しながら寝たいです。


(小見山友子)

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出典:INUTONEKOTO
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